【人物】蒙克里夫斯:阿肯色兄弟情

NBA不仅有热血沸腾的球场对决,也有暖心的兄弟情谊。蒙克和里夫斯上赛季一起效力湖人,两位来自阿肯色州的年轻人,早在少年时代就相识,他们在湖人互相鼓励支持。但今年休赛期,蒙克转投国王,里夫斯留在湖人,他们分开了,但兄弟情还会延续。

蒙克和里夫斯都打后卫,都在2021-22赛季为湖人打球,但除此之外他们似乎再无相似之处:蒙克在2017年NBA选秀大会首轮第11位被黄蜂选中,拿到了4年合计1572万的新秀合同,不过被黄蜂放弃续约后,湖人和独行侠成了仅有的两支向蒙克开价的球队,最终蒙克签下了一份为期1年的底薪合同,比新秀合同中任何一年都赚得少。

里夫斯则在2021年NBA选秀大会名落孙山,拿着是双向合同为湖人打球,最终赢得了球员名单上第14个位置。并在季前训练营开始时拿到一份为期2年的底薪合同。

不过请注意,他们都来自同一个州:蒙克出生于阿肯色州琼斯博罗市,里夫斯来自阿肯色州纽华克市,两座小城的人口数都低于1900,相距只有77英里。“或许对你没什么不可思议的,因为每个人都知道你会留在这里。但对我而言,两个同样来自阿肯色州某座小镇的孩子,为同一支NBA球队效力,还是湖人队。这种事可能不会再发生了。”里夫斯感慨道。

蒙克和里夫斯都是苦出身,前者生活在家乡最贫困地区的一个单亲家庭,后者则成长在一个偏远奶牛场。当然,蒙克早早显露出了篮球天赋,高中就被评为五星级球员,得到NCAA各大篮球名校青睐,最终加盟肯塔基大学;里夫斯的中学时代则完全不入流,只能从专科学校上起,所以参加NBA选秀时无人青睐也不难理解。

2021-22赛季,有过出场纪录的NBA球员里,有9人来自阿肯色州,其中有康利(2007年4号秀)、蒙克、穆迪(2021年14号秀)这样的高位秀,也有里夫斯、凯尔金布莱文斯这样的落选秀。他们性格各异,或外向或内向;他们爱好不同,有人钟爱高尔夫有人钟爱打猎。但阿肯色兄弟连中的很多人都觉得,球队、球探、媒体都小瞧甚至忽视来自这块地区的球员。直到像湖人那样淘宝成功后,才感受到了阿肯色篮球的美妙之处。

“他们俩都来自阿肯色,都打NBA,都效力同一支球队,感觉像中了乐透大奖。”马利克蒙克的哥哥、也是他的经纪人马库斯蒙克说。

蒙克和里夫斯的缘分,要追溯到2013年3月9日:在阿肯色州2A冠军赛决赛上,当时还是东波因塞特勇士队新秀、但已经名声在外的蒙克,可能已经不记得对手杉木岭森林狼队里,有一个身高不过1.75米、体重仅有54公斤、球风传统的组织后卫——正是奥斯汀里夫斯。那场比赛,现场有多达6000名球迷见证了蒙克独得25分的精彩表演,终场前19秒,正是蒙克的得分帮助本队领先2分。里夫斯则完全找不到手感,全场只得到3分,但他的哥哥斯宾瑟发挥神勇,全场狂砍35分,助本队58比56反败为胜,赢得他们的第一个州冠军。

“我永远讨厌他,以及他的哥哥。”蒙克笑着说,“自从那场比赛后,我就讨厌他。”

这当然不是蒙克和里夫斯的唯一交集。在阿肯色州举办的中学比赛和AAU比赛里,他们会成为对手,还曾经同属于AAU球队阿肯色飞翼,但从来没有并肩作战过,因为里夫斯的能力刚达到入队水平。后来,蒙克转学到篮球水平更高的中学,获邀参加耐克EYBL比赛,在肯塔基大学崭露头角,打了一年NCAA后宣布参加NBA选秀,又接到了小绿屋的邀请,成为有口皆碑的天才球员。里夫斯则在哥哥身边做了好久副手,直到身高长到1.96米后才崭露头角,但从没有被评星,更别说收邀请函、奖学金了。

2021年8月3日,在看过球探部门的审核评定意见后,湖人管理层决定给高龄落选秀里夫斯一个机会。他们给出这份双向合同的理由如下:“技术全面、球商高、防守顽强、团队至上。”

3天后,湖人终于如愿以偿,在2020年和2021年交易截止日前运作失败后,签下了恢复自由身的蒙克。和里夫斯不同,从总经理佩林卡到时任主帅沃格尔,再到当家球星勒布朗,都参与了招募蒙克的工作中,尽管蒙克拿到的只是一份底薪合同。

两名篮球生涯轨迹迥然不同的阿肯色球员,终于有了一段明显重合的轨迹。他们在紫金军团相聚,而且很快清楚,同样打替补的两个人,彼此需要对方的支持。

2021年8月下旬,新赛季训练营还没有开始,在UCLA大学训练中心举行的自发训练里,蒙克和里夫斯在休息时坐在了一起。他们开始告诉对方自己在过去几年发生的事,并询问为什么没有和对方相见,并感慨命运的奇妙,居然让他们在距家乡千里之外重逢。

“我们就坐在那里聊了一会儿,从那时起,我们再次建立起了联系。”里夫斯回忆道。

慢慢地他们发现,彼此的共同之处并不只有家乡,还有口音,以及对篮球发自内心的热爱。里夫斯的父母都曾是阿肯色大学篮球队的成员,哥哥斯宾瑟虽然没有打过NBA,但也在德国职业联盟的勒沃库森队效力。蒙克的哥哥马库斯是篮球橄榄球双栖球员,曾被NFL选中,也在德国打过两年职业篮球;蒙克的表哥拉沙德麦登也在阿肯色大学打篮球,2015年曾代表灰熊队打过NBA夏季联赛。

“我喜欢做阿肯色人应该做的工作。”里夫斯和蒙克都这么说。他们曾相约要去射击,只不过一直没有成行。他们还讨论过回老家猎鹿,钓鱼,里夫斯家里的农场就有鱼塘。“我俩的家乡很像,都非常小,非常有乡村气息。”蒙克说。他们都对泡吧、开派对这类活动没兴趣,都喜欢和家人朋友聚会放松,喜欢研究比赛录像。

蒙克说,自己是个内向的人,不过在NBA打球的几年时间里,渐渐学会了走出自己的世界,和外人沟通交流,以便在NBA站稳脚跟。所以,他会给同样内向的里夫斯提供帮助,让里弗斯的新秀赛季好过些。

“比奥斯汀更擅长社交应该不是什么难事。”斯宾瑟里弗斯开玩笑道。今年2月得知自己的弟弟和队友霍华德、阿里扎、纳恩和塔克一起参加生日派对后,斯宾瑟开心极了:“这意味着很多。他们的关系一定非常好,因为奥斯汀的朋友很少,他的生活圈子非常非常小。”

蒙克和里夫斯会约着一起训练,然后一起吃饭,不时还约其他朋友一起打保龄球。里夫斯赢下了内部保龄球赛,但蒙克坚称自己水平更高。“他赢了我2分,但这算不了什么。”

“别听他胡说。”里夫斯说,“你问他,他是不是比我打得好,他当然会那么说。别信他的话,那晚我已经打爆他了。”

在篮球场,阿肯色兄弟连一致对外,成为上赛季湖人表现最好的球员,正负值甚至高居球队前两位,可以说是球队不多的亮点。湖人无缘季后赛后,蒙克和里夫斯每周一到周四仍然坚持到球队训练馆,和其他几位队友一起训练。里夫斯说:“我们对自己有很高期待,但我感觉球队无法在整个赛季保持如一。”蒙克也说:“我们辜负了球队和球迷的期望,我们让他们失望了。”

如今,蒙克得到了国王开出的高薪,里夫斯继续驻守湖人,阿肯色兄弟连散伙了。“我们永远在一起,因为我们是老乡,并且真心喜欢做同样的事,你很难找到这样的伙伴了。”蒙克说。

他们在洛杉矶的高光时刻,定格在2022年4月10日,湖人在客场146比141击败掘金,蒙克独得41分,里夫斯则拿下31分16篮板10助攻,成为NBA历史上第一个拿到30分+三双的新秀。赛后新闻发布会上,两个人一起出席,当有记者提到9年前那场决赛,蒙克吐槽道:“见鬼,见鬼去吧。他当时什么都没做。”

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